Spirale et Seven Miles a Second, de David Wojnarowicz – éd. Laurence Viallet & Cà et là

David Wojnarowicz Peter Hujar photo

“J’avais été drogué, défenestré du deuxième étage, étranglé, assommé avec un bloc de marbre, presque poignardé à sept reprises, frappé au visage à coups de poings au moins dix-sept fois, passé à tabac plus souvent qu’à mon tour, quasiment étouffé et même ligoté sur un lit d’hôtel où je m’étais réveillé la tête penchée et gorgée d’un tel afflux de sang qu’elle semblait sur le point d’exploser, le tout avant mes quinze ans.” Voilà qui situe la jeunesse de David Wojnarowicz. Prostitué occasionnel avant l’âge de dix ans, homosexuel vagabond, camé puis quasiment clochard, il finit par trouver un refuge dans le sexe et l’art. Photographe, peintre, vidéaste, performeur, il devient dans les années 1980 une figure majeure de l’underground de l’East Village new-yorkais aux côtés de Nan Goldin, Keith Haring ou Peter Hujar, qui sera son amant (et à qui l’on doit la photo ci-dessus). Contaminé par le SIDA, il meurt en 1992 à 38 ans.

C’est en 2004 qu’on le découvre en France, suite à la traduction tardive de Au bord du gouffre, dont l’écriture à fleur de peau bouleverse. David Wojnarowicz y raconte la solitude née de sa condition d’homosexuel. Sa prose sauvage et lyrique subjugue par la pureté cristalline des scènes de sexe ; elle terrifie lorsqu’il nous force à regarder en face les bas-fonds de New York, où grouillent des essaims de pauvres, de malades et de désespérés, abandonnés par l’Amérique triomphante de la décennie Reagan. Alors surgit la rage, contre un Etat homophobe, puritain, égoïste, assassin, qui laisse sciemment crever ses enfants.

David Wojnarowicz Spirale Laurence Viallet couvertureSpirale, recueil de quatre textes écrits en 1992, juste avant la mort de Wojnarowicz, prolonge le cheminement de Au bord du gouffre. Traversée par des images fulgurantes et des phrases inoubliables, de celles qui obligent à arrêter la lecture pour encaisser le choc et reprendre son souffle, son écriture détaille l’excitation née de la rencontre avec un type dangereux ou revient sur son enfance cruelle. Avant que la poésie des mots ne soit peu à peu empoisonnée par le SIDA, qui lui ôte ses amis un par un avant de l’attaquer frontalement. David Wojnarowicz “crée et façonne la structure de la réalité par son observation sensible”, disait William Burroughs. Il ne faut pas le réduire à un écrivain de la question gay, militant Act Up. Ses récits parlent d’amour, de désir, de peur, de mort, de solitude avec une beauté et une fureur qui les rend intensément universels, et dépeignent avec une perspicacité redoutable la sécheresse de notre société moderne.

“Je suis convaincu que je viens d’une autre planète.”

Seven 7 Miles Second David Wojnarowicz James Romberger Marguerite Van Cook Bd Ca et la Laurence Viallet couvertureDe son écriture si imagée est née une bande dessinée, projet initié en 1988 par l’auteur avec deux de ses amis, James Romberger et Marguerite Van Cook, et qui sera achevé après sa mort. Reprenant surtout des fragments de Au bord du gouffre et de Spirale, Seven Miles a Second apporte une nouvelle perspective sur ses chroniques. Le dessin de Romberger, éclaté, tendant vers le surréalisme parfois, froidement réaliste d’autres fois, parvient à interpréter le texte sans l’écraser ni le circonscrire, bien aidé en cela par les couleurs criardes et psychédéliques de Van Cook, chancelant au gré des humeurs du narrateur.

Avec un mélange d’urgence et de sérénité, suscité par ce tête-à-tête quotidien avec la mort qui apparaît tantôt comme une menace qu’il faut combattre, tantôt comme une échappatoire à sa vie torturée, David Wojnarowicz lutte avec le langage pour tenter de briser le silence de sa condition, écrit pour essayer de transmettre son vécu. Ou, simplement, pour garder tant bien que mal le contact avec les autres. “Aucun geste ne peut me toucher. Tombé d’un autre monde j’ai atterri là-dedans et je n’arrive plus à parler votre langue. (…) Dans mon isolement je vibre parmi vous. Je hurle mais les cris sortent comme des morceaux de glace pure. Je fais signe que le volume est trop fort. J’agite les bras. J’agite les mains. Je disparais. Je disparais mais pas assez vite.”

(Toutes les citations de David Wojnarowicz sont tirées de Spirale et de Seven Miles a Second.)

Seven 7 Miles Second David Wojnarowicz James Romberger Marguerite Van Cook Bd Ca et la Laurence Viallet extrait> Spirale, de David Wojnarowicz, recueil de textes illustrés par l’auteur traduit de l’anglais (Etats-Unis) par Laurence Viallet, éd. Laurence Viallet. 64 pages, 20 euros.
> Seven Miles a Second, bande dessinée de David Wojnarowicz, James Romberger et Marguerite Van Cook, traduite de l’anglais (Etats-Unis) par Laurence Viallet, coédition Laurence Viallet–Cà et là. 68 pages, 20 euros.

POUR TELECHARGER UN EXTRAIT > de la BD Seven Miles a Second : cliquez ici.

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